Religious passengers push back against claims of violence on El Al flight
search

Religious passengers push back against claims of violence on El Al flight

Passenger claims carrier lied and told ultra-Orthodox they would be let off in New York before taking off; airline says it is filing complaints against passengers who used violence

A flight attendant speaking to a passenger on an El Al flight from New York to Israel on November 16, 2018. (screen capture: Israel Hayom)
A flight attendant speaking to a passenger on an El Al flight from New York to Israel on November 16, 2018. (screen capture: Israel Hayom)

Israel’s national airline said it would file complaints against at least one Shabbat-observant passenger who was abusive toward the crew on a flight from New York Friday, even as some pushed back against claims of violence by ultra-Orthodox passengers.

Passengers on two Israel-bound El Al planes which took off late because of weather-related delays in New York had reportedly caused an uproar over fears they would not land until after the beginning of Shabbat, when observant Jews are prohibited from traveling.

The ruckus forced one plane, which took off late from JFK, to make an unscheduled stop in Athens. The second plane was also considering diverting, to Rome, but in the end continued its flight to Ben Gurion Airport as scheduled, because of a medical condition affecting one passenger.

According to reports, some religious passengers grew unruly toward the crew over fears the flight would force them to violate Shabbat, including violence directed at at least one flight attendant.

El Al told the Hadashot news outlet that it planned on a filing a complaint against a violent passenger, without providing details.

However, other passengers denied there was any physical violence, and said they had been misled and forced into the situation by the airline.

“I did not see any violence on the flight after the captain announced the change of destination, although clearly I wasn’t watching every part of the plane all the time. If there was, then that is inexcusable,” Jerusalem-based tour guide Betsalel Steinhart wrote in a blog post on The Times of Israel.

“I saw: disappointment, anger, raised voices, for sure,” he added.

According to Steinhart, a number of ultra-Orthodox passengers asked to deplane in New York before the flight took off just before midnight Thursday, and were told that the plane would return to the gate.

“The captain blatantly lied to us,” he claimed. “In order to get them to sit down the pilot announced that we were returning to the gate and to please sit. He then drove and took off within a few minutes — and of course in your seat you have no idea where the plane is driving towards.”

Yehuda Shlezinger, a writer for the Israel Hayom tabloid who was also on the flight that diverted to Athens, called the reports of violence “fake news.”

He claimed that the only violence was from a flight attendant who tried to take his camera away, and posted a video of ultra-Orthodox men loudly singing a Shabbat-themed song while standing on the flight.

כמה רוע, הסתה, שיסוי ובעיקר פייק ניוז.תכננתי לעלות פוסט ביום ראשון תחת הכותרת "על אילו חרדים 'רעים' אתם מדברים?" רציתי להתייחס לכל סיפורי העבר נגד החרדים בטיסות ולספר לכם על החרדים שהיו איתי בטיסה.ואז פתחתי במוצ"ש את אתרי החדשות וראיתי כותרת מטורפת על חרדים 'רעים' אחרים ש"דחפו דיילת ואיימו לפרוץ לתא הטייס".הלם. בחיי, הלם. אלפי לייקים, מאות שיתופים, טונות של רעל על פייק ניוז מוחלט. לצערם של אנשי אל על (וכלי תקשורת) היה עיתונאי על הטיסה, וכשיש דרמה, עיתונאי פותח מצלמה. וכך יצא שראיתי ותיעדתי כמעט הכל. ראיתי חרדים שמשקרים להם ומערבבים אותם והם שותקים.ראיתי חרדים שכולאים (ממש ככה) אותם במטוס והם פותחים בשירה.ראיתי ותיעדתי דיילים שהחליטו להעניש את הנוסעים ולא לתת שירות.ראיתי חרדים שמוכנים לישון בנתב"ג כדי שהחילונים לא יחללו שבת.ראיתי חרדים שנוסעת ברוטאלית (שכתבה את הפוסט) צועקת עליהם ומקללת אותם והם שותקים.ראיתי ותיעדתי דייל אלים שלוקח לי את המצלמה (ביקשתי את שמו ואחרי ששמע שאני עיתונאי (ואם אני לא?!) מיהר להתנצל אז לפנים משורת הדין לא אעלה את הוידאו שלו ללא טשטוש)ראיתי חרדים שמודיעים להם שלא יראו את הילדים שלהם השבת (או את המזוודות שלהם) והם דאגו להצטופף בחדרים ביחד באתונה כדי לעבור את השבת עם מה שיש.ראיתי את הביזיון של אל על, את הפייק ניוז, את כמויות הרעל ולא יכולתי לשתוק.כמה פופולרי להיכנס בחרדים, כמה רחוק הסיפור האמיתי.יש מספיק רעל בין אחד לשני (ועוד לפני בחירות)שתפו כי באמת אין צורך בעוד. @@@@@@@ולעובדות בקצרה: הטיסה הייתה אמורה לצאת ביום חמישי בשש וחצי. איחור של שעה וחצי לא הטריד מדי. שלג, קורה. אלא שעל המטוס נודעה הסיבה האמיתית: הדיילות יצאו מאוחר וצריך לחכות להן. (כל הנוסעים ידעו שיש שלג וצריך להגיע מוקדם והדיילות לא?! אם אני הייתי מאחר היו מחכים לי?!)ואז, הושיבו אותנו במטוס וכל פעם סיפרו שקרים "הדיילות כבר פה", "כבר יוצאים", "אנחנו ראשונים בתור", "נוסעים בנתיב המהיר" , "הפשרה ונוסעים". שלוש שעות במטוס, המון שקרים.נוסעים שביקשו לרדת סורבו, והקברניט הבטיח חד משמעית- "מגיעים שעה-חצי שעה לפני שבת".שעתיים לפני הנחיתה מודיע הקברניט על תכנון חדש את הדתיים מורידים באתונה, החילונים ימשיכו. ההתקוממות הייתה משני הצדדים, חרדים וחילונים. שיקרו לנו. במצח נחושה ובלי להתבלבל.

Posted by Yehuda Shlezinger on Saturday, 17 November 2018

“I saw and documented flight attendants who decided to punish passengers and not give them service,” he wrote in a column for the paper.

Earlier, a passenger aboard one the flight uploaded a short video showing the commotion and a message to Facebook slamming the behavior of the passengers.

אחרי מעל 24 שעות להגיע לישראל …אני שבורה… שבורה בעיקר מחוסר כבוד של אנשים מאמינים, שומרי מסורת ושבת שלקחו את העניין…

Posted by Roni Meital on Friday, 16 November 2018

Roni Meital said that “after six hours of flying, I suddenly heard screaming and saw a flight attendant crying after she was hit, pushed, amid threats they would break open the door to the cockpit.”

Shimon Sheves, a director general of the Prime Minister’s Office under former premier Yitzhak Rabin who was aboard one the planes, gave a similar account on his Facebook page. He wrote that he was awoken during the flight by shouts from religious passengers who realized they would not land until after Shabbat.

“Within a deep sleep, I hear shouts of ‘liars, fraudsters’ and hands waving and beating flight attendants who broke down in tears. If I didn’t see it, I would not have believed it,” he wrote.

“The extreme weather in New York caused cancellations and delays of takeoffs for hundreds of flights for airlines, including El Al flights on Thursday evening,” the airline said in a statement to Hebrew media.

“Despite the many cancelled flights we succeeded in getting flight 002 out of New York for our passengers, with a stop in Athens. El Al made sure passengers had a flight that same day that continued to Israel,” it added.

El Al said representatives of the airline were in touch with the passengers who got off the plane in Athens and that they would travel to Israel after Shabbat ended on Saturday evening. Non-observant passengers were put on a flight later Friday to Israel.

“We apologize for any discomfort caused to our customers, but as said we preferred to have the flight leave New York the same day,” the statement said.

“It should be emphasized the company does not tolerate violence toward the [flight] crew and we will determinedly and without compromise act in accordance with the law against any passenger whom a complaint is filed against, as we have done so far,” El Al added.

In accordance with the laws of Judaism, observant Jews do not use electronics or light fires on Shabbat and also refrain from traveling in cars or airplanes. Exceptions are made for medical or security situations in which a life is threatened.

read more:
comments