Under heavy guard, minister visits West Bank shrine

Under heavy guard, minister visits West Bank shrine

Aryeh Deri prays, sings and dances at Joseph’s Tomb in Nablus

Tamar Pileggi is a breaking news editor at The Times of Israel.

Interior Minister Aryeh Deri prays at Joseph's Tomb, a Jewish holy site east of the West Bank city of Nablus on June 1, 2016. (screen capture: Facebook)
Interior Minister Aryeh Deri prays at Joseph's Tomb, a Jewish holy site east of the West Bank city of Nablus on June 1, 2016. (screen capture: Facebook)

In the early hours of Tuesday morning, under heavy army guard, Interior Minister Aryeh Deri visited the Jewish holy site of Joseph’s Tomb in the West Bank city of Nablus.

Accompanied by fellow Shas party member MK Yoav Ben-Tzur and Petah Tivka Deputy Mayor Uriel Boso, Deri was seen praying, singing and dancing at the shrine revered by Jews as the burial site of the biblical patriarch Joseph.

His pilgrimage is thought to be connected to Jewish mystical idea that the sixth week of the ongoing seven-week Omer period between the holidays of Passover and Shavuot — dedicated to the spiritual sphere of yesod, or foundation — is associated with the biblical Joseph.

The visit to the tomb, coordinated by Samaria Regional Council chairman Yossi Dagan, took place in the middle of the night in an effort to minimize friction with local Palestinian residents.

The tomb is venerated by Jews, Christians and Muslims and has been a hotbed for sectarian violence. Jewish worshipers are allowed to visit the site once a month under heavy IDF security.

In a video of the visit posted online, Dagan lamented that Jewish pilgrims had to sneak into the shrine “in the middle of the night, surrounded by soldiers like thieves in the night.”

צפו: השר דרעי עלה לקבר יוסף ופצח בשירה וריקודיםהלילה בכניסה חשאית, נכנסו שר הפנים ח"כ אריה דרעי ורעייתו יפה כאורחיו של ראש מועצת שומרון דגן להתפלל על קבר יוסף שבשומרון. דרעי נשא במקום את תפילת "מי שבירך" לשלום חיילי צה"ל.יומיים לפני הכניסה הגדולה ביותר בשנה לקבר יוסף – יסוד שביסוד, התקיימה כניסה מיוחדת להכנת המקום לקליטת אלפי המתפללים. כחלק מהכניסה נכנסו גם שר הפנים אריה דרעי, רעייתו יפה וכן וח"כ יואב בן צור יו"ר סיעת ש"ס בכנסת, כאורחיו של ראש המועצה האזורית שומרון יוסי דגן שאמר במקום: "אנחנו שמחים להיות בקבר יוסף. יומיים לפני הכניסה הגדולה – יסוד שביסוד,במסגרתה יגיעו אלפי בני אדם לקבר יוסף שבשכם, אך אנו גם כואבים את המצב בו עלינו להכנס באישון לילה מוקפים בחיילים בכדי להתפלל על קברו של יוסף הצדיק, כגנבים בלילה. ממשלת ישראל צריכה להתעשת ולהחזיר את קבר יוסף לריבונות ישראלית כפי שסוכם אפילו בהסכמי אוסלו". דגן הזכיר את ישיבת עוד יוסף חי שהיתה במקום ואת הרצון להחזירה לפעילות. דרעי לא הסתיר את התרגשותו ופתח בריקודים ובשירת: "תהא השעה הזו שעת רחמים ועת רצון מלפניך" יחד עם דגן ופמלייתו מסביב לקבר. דגן הודה לצה"ל ולחטיבת שומרון על פעילותם לאבטחת הכניסה. (צילום: מועצה אזורית שומרון).

Posted by 0404 on otrdiena, 2016. gada 31. maijs

Citing the 1993 Oslo Peace Accords, Dagan went on to call on the government to “come to its senses” and retake control of Joseph’s Tomb, which is located in Area A of the West Bank where the Palestinian Authority retains civilian and nominal security control.

The accords designated Joseph’s Tomb as one of two holy Jewish sites that could remain under Israeli control in Area A.

The peace agreement requires the PA to maintain and protect Joseph’s Tomb and allow Jewish worshipers to pray there, though critics of the peace deal say Palestinians don’t always fulfill their obligations at the site.

Joseph’s Tomb has been the site of several Israeli-Palestinian clashes in the past.

In two separate occasions in April, IDF soldiers escorting Jewish worshipers to the Nablus tomb were pelted with rocks by local Palestinian residents. In response to one incident, the army said IDF troops fired back at rioters with both “live bullets fired at the lower body” and tear gas canisters.

In October, the site was torched by Palestinian rioters in an incident condemned by Israeli leaders and Palestinian Authority President Mahmoud Abbas.

Following that incident, around 30 Israelis tried to access the site without prior coordination with the army, ostensibly to check the damage. Five members of the group were accosted by Palestinian security forces and beaten before being handed over to Israel, and the IDF extricated the rest of the Israelis. Palestinians pulled the five from their cars and then torched one of the vehicles, reports said.

Times of Israel staff contributed to this report.

read more: